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Fui acusado de hurto en una tienda en Washington. ¿Qué me espera?

shoplift-200x300Muchas personas consideran que hurtar mercancía de tiendas es un hurto menor que otros. Después de todo, el acusado de hurto en una tienda tenía derecho a entrar al establecimiento y la mercancía puede no ser de gran valor. Sin embargo, la ley de Washington no lo ve necesariamente así. Aun cuando otros estados distinguen entre hurto de mercancía de tiendas (shoplifting en la ley estadounidense) y otros hurtos (theft en la ley estadounidense) para nuestro estado, no hay diferencia. Un hurto es un hurto, pase donde pase, se hurte lo que se hurte.

La ley del estado de Washington (enlace en inglés) define al hurto como:

  • Incorrectamente obtener o ejercer control sin autorización sobre la propiedad o servicios de otro o su valor, con intención de privarle de dicha propiedad o servicios.
  • Engañar para obtener control sobre la propiedad o servicios de otro con intención de privarle de dicha propiedad o servicios.
  • Apropiarse de propiedad perdida o mal distribuida de otro, o su valor, con intención de privarle de dicha propiedad o servicios.

Como mencionamos anteriormente, que a usted se le acuse de un hurto (enlace en inglés) ocurrido en una tienda no cambia las cosas. Las consecuencias no dependerán del lugar sino del valor de la mercancía en cuestión.

Aún si Pablo y Pedro hurtan objetos de la misma tienda, si Pablo hurta un objeto que vale $2000 y Pedro uno que vale $500, Pablo enfrentará cargos de hurto como delito grave en segundo grado y Pedro hurto como delito menor en tercer grado.

Si su caso se encuentra en la corte municipal o de distrito, significa que está caratulado como delito menor (enlace en inglés). Si su caso está caratulado como delito menor grave, puede tener como consecuencia una multa de $5000 y/o hasta 364 días de cárcel. Una buena regla para intuir si se lo acusa de un delito mayor o menor es que si está en una corte superior es mayor y si está en una corte de distrito o municipal es menor.

Sea cual sea el tipo de cargo que enfrente, no dude en consultar con un abogado penalista ni bien se entere de la acusación en su contra. Buscar asesoramiento jurídico cuanto antes posible es una de las mejores acciones defensivas que puede tomar, especialmente si usted es inmigrante y una acusación penal no solo implica riesgos de multas o tiempo de cárcel sino también una eventual deportación.

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