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Drástico cambio en las reglas de posesión de drogas en Washington

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Hace solo algunos meses, las consecuencias por posesión de droga en el estado de Washington dieron cambio por completo. El caso que desató el cambio de paradigma fue Blake vs el estado de Washington.

Shannon Blake fue arrestada en el año 2016 en el marco de una investigación por robo de vehículos. Fue entonces cuando un policía descubrió que tenía una bolsa de metanfetamina en el bolsillo de sus jeans. Blake se defendió diciendo que los jeans no eran suyos sino de un amigo y que desconocía que había droga en el bolsillo.

La carga probatoria

El tema central que se argumentó en un principio fue si la responsabilidad de probar que las drogas no eran suyas sino de otra persona recaía en la defensa (Blake) o en la fiscalía (el estado de Washington). En el caso de que un acusado tenga que probar su inocencia se estaría dando un enorme poder a la policía y fiscales y además se estaría violando el principio de inocencia de la sexta enmienda (enlace en inglés) a la Constitución de los Estados Unidos: toda persona es inocente hasta que se demuestre lo contrario.

La decisión de la Corte Suprema de Washington y lo que implica

Lechich, el abogado defensor de Blake, argumentó que si la intención de poseer drogas no estaba probada, entonces era inconstitucional que Blake tuviera que demostrar su inocencia, cuando la propia Constitución declara que todos son inocentes a menos que se pruebe su culpabilidad.

En respuesta al argumento de la defensa, la Corte Suprema del estado de Washington declaró inconstitucional a la ley (enlace en inglés) que penaba a personas por posesión de drogas al margen de que supieran o no de ello.

El abogado defensor citó el caso de una mujer que compró un top de croché en una tienda y encontró un kilo de cocaína en este. La mujer no fue penalizada por esta tenencia, entonces ¿por qué debería presumirse que la droga en los jeans de Blake era suya cuando no estaba demostrado y la acusada expresó que no eran suyos?

Las consecuencias

Este fallo tuvo un impacto tremendo para cada persona con cargos de tenencia de narcóticos.

La policía de Washington efectuó un comunicado indicando que de ahora en adelante no se actuará en casos de simple posesión de droga. Además, se levantarán los cargos de casos pendientes y pedidos de captura. Los oficiales tampoco confiscarán drogas o arrestarán a personas por posesión simple.

Estos son los resultados certeros e inmediatos, pero aun quedan muchos interrogantes. Sobre todo respecto a si esto se implementará de manera retroactiva.

¿Qué ocurrirá con aquellas personas que fueron condenadas? ¿Serán resarcidos, y de ser resarcidos qué forma de indemnización obtendrán? ¿Recibirán un reembolso de las multas que pagaron?

Claramente se deberá emitir una nueva ley. Algunos sostienen que la ley podría arreglarse agregando que se penalizará la posesión de narcóticos “a sabiendas” solamente.

Al margen de los interrogantes, hay algo por seguro: una revisión de la ley de posesión de narcóticos está en vista, y es muy probable que esta vez su texto brinde más justicia y claridad.

 

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