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silencio-300x300Es esencial saber cómo invocar sus derechos después de un arresto

Cualquier persona en este país – no solo los ciudadanos – tiene ciertos derechos durante una interacción con la policía, la corte, u otra parte del sistema judicial. Las Quinta y Sexta Enmiendas de la Constitución existen para dar a usted las armas que puede usar para defenderse contra las acusaciones penales. Pero estas armas no son automáticas; no tienen ningún efecto si usted no las sabe invocar correctamente.

Los derechos que usted tiene después de ser arrestado

Cuando usted está detenido por la policía, cualquier cosa que usted dice se puede usar contra de usted por el fiscal durante los procedimientos criminales. En un momento de alta adrenalina, es fácil incriminarse diciendo algo que le puede arruinar por completo la defensa contra los cargos. Es por esto que la Constitución le da a usted el derecho de guardar silencio.

Por suerte, usted no tiene que enfrentar el sistema judicial solo. Usted también tiene el derecho de tener un abogado a su lado durante cualquier interrogación policial y en casi todos los procedimientos en la corte, que lo puede aconsejar en cómo contestar a las preguntas y qué no decir para evitar de incriminarse. Continue reading

https://www.smithandwhite.com/blog/wp-content/uploads/2023/01/jamesjlwhite_emiliano_zapata_shredding_documents._Art_deco_styl_299975bf-9a95-4039-a08d-e8de68048993-300x300.png


Una abogada de defensa criminal de Tacoma me dijo: para una persona que fue arrestada por primera vez, puede ser extraordinariamente estresante pensar a los efetos negativos que ese arresto podría tener en el resto de su vida. Es verdad que un antecedente penal puede limitar las oportunidades futuras, como la capacidad de obtener ciertos trabajos, la admisión a las instituciones académicas, la oportunidad de recibir becas, y mucho más.

Para una persona que tiene un arresto o acusación penal en su registro penal, ¿hay esperanza de poder seguir adelante en la vida a pesar de los límites de un historial penal?

La supresión de antecedentes

La buena noticia para los acusados es que, bajo ciertas circunstancias, hay una herramienta legal que se puede usar para impedir que los antecedentes penales tengan un efecto en su vida. Este proceso se llama la supresión de antecedentes.

Si usted manda una solicitud por la supresión de antecedentes, y su ofensa penal califica bajo la ley, la agencia de policía – o una corte – puede ordenar que sus antecedentes penales sean sellados. En la mayoría de los casos, los antecedentes penales sellados no aparecen cuando alguien – como un empleador potencial – haga una revisión de antecedentes o una investigación penal sobre usted. Continue reading

Union-Station-205x300El privilegio de poseer una arma para defenderse y defender la familia es un derecho fundamental en los Estados Unidos. Sin embargo, hay ciertos lugares en que tener una arma es una violación de la ley – puede ser la ley federal o estatal, o los dos.

La ley federal

Bajo la ley federal, es ilegal llevar una arma de fuego en un edificio o sitio federal (enlace en inglés) que es propiedad del gobierno federal y donde trabajan empleados federales. Algunos ejemplos de sitios federales donde se prohíben las armas son el correo, las cortes, y las oficinas de agencias gubernamentales.

shoplift-200x300Muchas personas consideran que hurtar mercancía de tiendas es un hurto menor que otros. Después de todo, el acusado de hurto en una tienda tenía derecho a entrar al establecimiento y la mercancía puede no ser de gran valor. Sin embargo, la ley de Washington no lo ve necesariamente así. Aun cuando otros estados distinguen entre hurto de mercancía de tiendas (shoplifting en la ley estadounidense) y otros hurtos (theft en la ley estadounidense) para nuestro estado, no hay diferencia. Un hurto es un hurto, pase donde pase, se hurte lo que se hurte.

La ley del estado de Washington (enlace en inglés) define al hurto como:

  • Incorrectamente obtener o ejercer control sin autorización sobre la propiedad o servicios de otro o su valor, con intención de privarle de dicha propiedad o servicios.
  • Engañar para obtener control sobre la propiedad o servicios de otro con intención de privarle de dicha propiedad o servicios.
  • Apropiarse de propiedad perdida o mal distribuida de otro, o su valor, con intención de privarle de dicha propiedad o servicios.

Como mencionamos anteriormente, que a usted se le acuse de un hurto (enlace en inglés) ocurrido en una tienda no cambia las cosas. Las consecuencias no dependerán del lugar sino del valor de la mercancía en cuestión.

Aún si Pablo y Pedro hurtan objetos de la misma tienda, si Pablo hurta un objeto que vale $2000 y Pedro uno que vale $500, Pablo enfrentará cargos de hurto como delito grave en segundo grado y Pedro hurto como delito menor en tercer grado.

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liar-liar-1-231x300“…the Draeger [breath test machine for DUIs] has generated tens of thousands of breath test result[s] … since 2010 in non-compliance with … WAC 448.16.060.” Judge Jahns, on behalf of all the Judges of Kitsap District Court.

The entire Kitsap Distict Court bench has spoken.  All four judges agree.  All Draeger breath test devices have not complied with the law since their inception.  We are talking tens of thousands of breath tests since 2010.  If you have a driving under the influence (DUI) case then contact the Tacoma DUI lawyers at Smith & White, PLLC.  The reasoning of the court is simple.  To summarize their decision:  1) the toxicologist was allowed to make reasonable rules about what is required for a valid test,  2)she created a rule that said the results should be rounded, 3) she had control over the machine’s software,  4) she required that the machine truncate, and not round,  5) she knows, or should have known, that in the scientific community truncate and round have different, specific meanings,  6) she knows, or should have known, that for scientific reliability of the blood alcohol concentration (BAC) that the same procedure should be used in both, 7) Likewise, she knew or should have known that the procedure the machine used needed to follow the administrative code that she created, and 8) she or her various subordinates then sworn, in thousands of cases, that the machine was following the code, i.e., that the machine was rounding and not truncating.

To make matters worse the Impaired Driving Section of the Washington State Patrol (WSP) Forensic Laboratory Services Bureau then sent out a deceptive letter addressing the issue.  The Kitsap court determined that a number of the assertions in the letter were “false or misleading.”  The letter, entitled “Potential Impeachment Disclosure” was false or misleading in a number of ways.  She said that the Impaired Driving Section was notified June 3rd, 2021 that the Draeger potentially failed to comply with the Washington Administrative Code (WAC).  However, the court found that they actually knew since the Draeger was approved in 2010.  Also, that it “potentially” failed to comply with the WAC was similarly misleading as they knew that it had never complied with the WAC.  Similarly, she was false or misleading when she said that this information was coming to light per the “Initial investigation.”  Again, her office was on notice of this issue since its inception over a decade prior.

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she-running-away-300x200En casos penales, el estado tiene la carga de la prueba. Específicamente, para probar la culpabilidad de un acusado penal, el estado debe establecer cada elemento del delito imputado más allá de una duda razonable. En muchos casos, esto significa que el estado tiene que probar que el acusado actuó con intención. En tales casos, si el acusado es condenado a pesar de la falta de pruebas de que actuó a sabiendas, su condena puede ser revocada. Esto se ilustró recientemente en un asunto de Washington en el que el tribunal determinó que el estado no pudo probar que el acusado violó a sabiendas su orden de no contacto por violencia doméstica. Si lo acusan de un delito de violencia doméstica, es inteligente ponerse en contacto con un abogado defensor de violencia doméstica de Tacoma con respecto a sus posibles defensas.

Historia del Caso

Se informa que el acusado estaba sujeto a una orden de no contacto por violencia doméstica que le impedía acercarse a 500 pies de la casa de su esposa separada. En septiembre de 2020, el vecino de la esposa vio al acusado caminando en su patio trasero. El vecino se acercó al acusado para preguntarle qué estaba haciendo en su propiedad. En lugar de responder, el acusado comenzó a correr y luego corrió frente al tráiler de su esposa separada.

Punching-174x300El derecho penal estadounidense utiliza con frecuencia la palabra “assault”. La traducción más literal al español podría definir a la palabra como “asalto”, y a modo más genérico como “agresión” o “ataque”.

A cualquier hispano hablante, la palabra inmediatamente le traerá asociación con violencia durante atracos o invasiones armadas, incluso muchos países latinoamericanos utilizan la palabra casi exclusivamente para referirse a ataques con armas, frecuentemente a robos.

Sin embargo, para la ley del estado de Washington la definición es muchísimo más amplia. Específicamente se clasifica a las agresiones en cuatro grados (enlace en inglés).

DV-200x300Para la ley del estado de Washington, un acto de violencia doméstica incluye prácticamente cualquier delito que haya sido cometido por un familiar o miembro del hogar.  Para saber más, pregunte a nuestros abogados de violencia doméstica en Tacoma en Smith & White, PLLC.

Como puede apreciar, esta definición es bastante amplia, por lo cual es importante aclarar que:

La violencia incluye entre otros:

blood-test-200x300Tener un cargo criminal por conducir en estado de ebriedad (DUI por sus siglas en inglés) es una cuestión seria. Un convicto por DUI puede perder su licencia, pasar tiempo en la cárcel y pagar una costosa multa. Sin embargo, una persona acusada de DUI puede evitar estas consecuencias si prueba en la corte que el examen químico que se le administró no fue válido. Una prueba química puede alterarse de muchas maneras, y si esto sucede, el acusado puede pedir que se le quiten sus cargos criminales.  ¿Cómo determinan las autoridades si alguien está ebrio?

¿Se puede desafiar una prueba química después de un arresto?

En el estado de Washington, una persona adulta comete el crimen de DUI si tiene más de 0.08% de alcohol en la sangre (enlace en inglés). Para medir cuánto alcohol tiene una persona en la sangre, la policía debe administrar una prueba química a quienes sospechan que están conduciendo en estado de ebriedad. Hay tres diferentes tipos de pruebas químicas que se le pueden administrar a un conductor: Continue reading

Old-Records-300x200

Respecto al uso general de “borrar antecedentes penales” es importante distinguir que, si usted es residente del estado de Washington, eliminar o borrar su “historial criminal” solo es posible en casos de delitos por los que usted nunca fue condenado. Si existió una condena, no existe la posibilidad de eliminar esos antecedentes. Sí, existe sin embargo la posibilidad de revocar o revertir la condena pero no se borra, no es como si nunca hubiese existido.

Este proceso involucra peticionar ante la corte (enlace en inglés), no ante la Patrulla del Estado de Washington.

A continuación, abordaremos el hipotético escenario en el que usted haya sido condenado y esté evaluando la posibilidad de revocar sus antecedentes penales.

Cómo peticionar

Los pedidos concernientes a la revocación de antecedentes deben hacerse ante la administración de la corte que emitió la resolución. Por lo tanto, solo la corte que trató su caso podrá considerar pedidos referentes a este. Cuando hay casos en más de una corte, debe acudirse a cada una de ellas.

El éxito de una petición de revocación de un antecedente dependerá del tipo de delito y la corte que dictó el veredicto (de adultos o juveniles).

 

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